Cartões postais espetaculares em photochrom capturam a França em cores vibrantes, 1890-1900

The Eiffel Tower and the Trocadero.

The Eiffel Tower and the Trocadero.

Esses espetaculares cartões postais da França nos últimos anos do século XIX oferecem um raro vislumbre das cidades francesas em cores vibrantes.
Eles foram criados usando o processo Photochrom, uma técnica pela qual fotos em preto e branco eram colorizadas com cores vibrantes e realistas.

O processo de fotocromia foi inventado na década de 1880 por Hans Jakob Schmid, funcionário da empresa suíça Orell Gessner Füssli – uma empresa de impressão cuja história começou no século XVI. Füssli fundou a empresa Photochrom Zürich como veículo para a exploração comercial do processo. A partir de meados da década de 1890, o processo foi licenciado por outras empresas, incluindo a Detroit Photographic Company nos EUA (tornando-a a base do processo de “phostint”) e a Photochrom Company de Londres. O processo de photochrom era mais popular na década de 1890, quando a fotografia em cores verdadeiras foi desenvolvida, mas ainda era comercialmente impraticável.

Em 1898, o Congresso dos EUA aprovou a Lei do Cartão Privado de Correspondência, que permite que editores particulares produzam cartões postais. Eles podiam ser enviados por um centavo cada, enquanto a taxa para cartas era de dois centavos. Editores nos EUA (e mais tarde em todo o mundo) criaram milhares de impressões fotocromáticas, geralmente de cidades ou paisagens, e as vendiam como cartões postais. Nesse formato, as reproduções de photochrom se tornaram populares.

O processo Photochrom começou com o revestimento de uma placa de calcário litográfico com uma emulsão sensível à luz e a exposição à luz do sol sob uma foto negativa por várias horas. A emulsão então endurece na proporção dos tons negativos, resultando em uma imagem litográfica fixa no tablet. Outras pedras litográficas seriam então preparadas para cada tonalidade a ser usada no cartão postal final em cores – uma única imagem poderia exigir mais de uma dúzia de pedras diferentes. Embora um esforço demorado e delicado, o processo Photochrom resultou em imagens coloridas com um raro grau de verossimilhança, especialmente em um momento em que a verdadeira fotografia colorida ainda estava em sua infância.

East coast at high tide, Mont St. Michel.

East coast at high tide, Mont St. Michel.

Notre Dame de Bon Secours and Joan of Arc's monument, Rouen.

Notre Dame de Bon Secours and Joan of Arc’s monument, Rouen.

Entrance to harbor, St. Malo.

Entrance to harbor, St. Malo.

Thiers.

Thiers.

Capitol Place, Toulouse.

Capitol Place, Toulouse.

Tréport.

Tréport.

Trouville beach.

Trouville beach.

Promenade and Grand Salon, Trouville.

Promenade and Grand Salon, Trouville.

Trouville beach.

Trouville beach.

Cable railway, Marseilles.

Cable railway, Marseilles.

Palace of the Grand Trianon, Versailles.

Palace of the Grand Trianon, Versailles.

The Latone Basin, Versailles.

The Latone Basin, Versailles.

Grand Trianon, chamber of Empress Josephine, Versailles.

Grand Trianon, chamber of Empress Josephine, Versailles.

Grand Trianon, chamber of Queen Victoria, Versailles.

Grand Trianon, chamber of Queen Victoria, Versailles.

Gallery of Mirrors, Versailles.

Gallery of Mirrors, Versailles.

Cauterets, Pyrenees.

Cauterets, Pyrenees.

The Hôpital Spring, Vichy.

The Hôpital Spring, Vichy.

The Malavaux near Vichy.

The Malavaux near Vichy.

The Port Militaire and swing bridge, Brest.

The Port Militaire and swing bridge, Brest.

Caen.

Caen.

The valley of Chamonix from the Aiguille du Floria.

The valley of Chamonix from the Aiguille du Floria.

Chartres.

Chartres.

Dinan.

Dinan.

Dunkirk.

Dunkirk.

The throne room, Fontainebleau Palace.

The throne room, Fontainebleau Palace.

Rue de la Republic, Lyon.

Rue de la Republic, Lyon.

Arena, Nîmes.

Arena, Nîmes.

Grand Street, St. Malo.

Grand Street, St. Malo.

Chateau de Duingt, Annecy.

Chateau de Duingt, Annecy.

The Pantheon and the Rue Soufflot, Paris.

The Pantheon and the Rue Soufflot, Paris.

A gallery in the Louvre, Paris.

A gallery in the Louvre, Paris.

Notre Dame, Paris.

Notre Dame, Paris.

Arc de Triomphe, Paris.

Arc de Triomphe, Paris.

The Pavilions of the Nations, Exposition Universal, Paris.

The Pavilions of the Nations, Exposition Universal, Paris.

The Palace Lumineux, Exposition Universal, Paris.

The Palace Lumineux, Exposition Universal, Paris.

La Grande Roue, Paris.

La Grande Roue, Paris.

Eiffel Tower, Paris.

Eiffel Tower, Paris.

(Photo credit: Library of Congress).

Published on: October 31, 2019

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